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¿Covid ha acabado con la gripe? Expertos Preguntan a medida que influenza cae 98% en todo el Mundo

  • Muchos temían la 'doble muerte' de la gripe, que mata a miles, y el Covid-19 este invierno 

  • Treinta millones de personas, un 20% más de lo normal, ahora pueden recibir la vacuna contra la gripe

  • Los datos de 'vigilancia' recopilados por la OMS muestran cómo los casos de gripe se desplomaron a nivel mundial


Muchos temían que fuera la tormenta invernal perfecta, una situación de pesadilla que llevaría al límite a nuestro servicio de salud: la 'gemela' de la gripe, que mata a unos 10.000 británicos cada año, y una segunda ola mortal de Covid- 19 .


Tal fue la preocupación que el gobierno implementó el programa de vacunación contra la influenza más grande de la historia británica.


Treinta millones de personas, un 20 por ciento más de lo normal y ahora incluidos todos los mayores de 50 años, son elegibles para el jab de este año. 


La absorción de la vacuna ya es la más alta que jamás haya tenido entre los mayores de 65 años y los niños pequeños, según los últimos informes.


Solo hay un problema curioso: la gripe, al parecer, casi ha desaparecido.


El acto de desaparición comenzó cuando Covid-19 llegó hacia el final de nuestra temporada de gripe en marzo. Y la rapidez con que las tasas se han desplomado se puede observar en los datos de "vigilancia" recopilados por la Organización Mundial de la Salud (OMS). 


Los pacientes no se someten a pruebas de rutina para detectar la gripe, incluso si se sospecha, pero una serie de cirugías y hospitales de médicos generales 'centinelas' realizan exámenes de diagnóstico en aquellos que tienen síntomas, y estos datos nos brindan la imagen más precisa de cuánta gripe es. En circulación.


Y las cifras brindan una visión sorprendente de lo que se ha convertido en una tendencia progresiva en todo el mundo. 


En el hemisferio sur, donde la temporada de gripe ocurre durante los meses de verano, los datos de la OMS sugieren que nunca despegó.


En Australia, solo se registraron 14 casos positivos de influenza en abril, en comparación con 367 durante el mismo mes de 2019, una caída del 96%. 


En junio, generalmente el pico de la temporada de gripe, no hubo ninguno. De hecho, Australia no ha informado de un caso positivo a la OMS desde julio.


En Chile, solo se detectaron 12 casos de influenza entre abril y octubre. Hubo casi 7,000 durante el mismo período en 2019. 


Y en Sudáfrica, las pruebas de vigilancia detectaron solo dos casos al comienzo de la temporada, que rápidamente se redujeron a cero durante el mes siguiente; en general, una caída del 99 por ciento en comparación con el año anterior.


En el Reino Unido, nuestra temporada de gripe apenas está comenzando. Pero desde que Covid-19 comenzó a propagarse en marzo, solo se han reportado 767 casos a la OMS en comparación con casi 7,000 de marzo a octubre del año pasado. 


Y mientras que los casos de gripe confirmados por laboratorio el año pasado aumentaron un diez por ciento entre septiembre y octubre, a medida que comienza una nueva temporada este año, han aumentado solo un 0,7 por ciento hasta ahora.


Por supuesto, este no es el número total de casos de gripe. 


Sabemos por los datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales que cientos de personas han estado muriendo por presunta neumonía relacionada con la gripe todas las semanas durante todo el año; eso, y el duro invierno predicho que se avecina, es la razón por la que los expertos están de acuerdo en que la vacunación sigue siendo vital para los elegibles. Algunas temporadas de gripe comienzan antes que otras.


Pero nuestra baja cifra de vigilancia de la gripe sí indica que la propagación de la gripe en el Reino Unido, en este momento, aún no ha aumentado. 


Otra investigación de Public Health England lo ha confirmado. A nivel mundial, se estima que las tasas de gripe pueden haber caído un 98 por ciento en comparación con el mismo período del año pasado.


"Esto es real", dice el Dr. David Strain, profesor clínico principal de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter. "No hay duda de que estamos viendo muchas menos incidencias de gripe".


Entonces, ¿a dónde se ha ido la gripe? ¿Y qué significa para nuestro invierno?

Hay teorías intrigantes, algunas más extravagantes que otras.


Hay quienes afirman que los casos de gripe no han desaparecido en absoluto, sino que se registran como Covid-19. Los escépticos dicen que las pruebas de Covid no pueden distinguir entre el coronavirus y la gripe, pero esto es simplemente falso.


La Dra. Elisabetta Groppelli, viróloga y profesora de salud global en St George's, Universidad de Londres, explica: “La gripe y el Covid-19 son causados ​​por virus muy distintos, y esto se puede ver claramente con un microscopio. 


No hay posibilidad de confundir uno con el otro: el fragmento de material genético viral del coronavirus parece un poco de espagueti, mientras que el material genético de la gripe que analizamos parece ocho piezas de pasta penne '.


Otra explicación convincente sugiere que la presencia del SARS-CoV-2, el virus que causa el Covid-19 y que se ha extendido por todo el mundo, de alguna manera ha "desplazado" al virus de la gripe.


La teoría ha ganado fuerza en Twitter y existe cierto respaldo científico para el fenómeno.


Cuando un individuo está infectado con un virus, es menos probable que sea infectado por otro durante ese tiempo debido a algo llamado "interferencia viral".


El profesor experto en virus James Stewart, de la Universidad de Liverpool, dice: "Las células del sistema inmunológico entran y ayudan a destruir la primera infección, y si aparece otro virus, esa misma respuesta lo combatirá".


El Dr. Groppelli añade: «Los virus son parásitos. Una vez que ingresan a una célula, no quieren que otros virus compitan con ellos. Entonces, el virus que ya está en el cuerpo efectivamente eliminará al otro parásito ''.


A nivel de población, significa que si suficientes personas tienen un virus, otras no tendrán adónde ir y no podrán propagarse.


Un estudio realizado por investigadores del Centro para el Control de Enfermedades de EE. UU. Concluye que al menos es posible que esto haya sucedido en algunas regiones y que el coronavirus podría efectivamente "eliminar" la influenza en el sistema respiratorio del cuerpo.


La interferencia viral bien puede haber sido la razón por la que la pandemia de gripe porcina de 2009 nunca se apoderó de la forma en que muchos temían.


Académicos de la Universidad de Yale sugirieron recientemente que la alta presencia de rinovirus, el resfriado común, en el otoño de ese año puede haber "bloqueado la infección" del mortal virus H1N1. En ese momento, el gobierno del Reino Unido planificó el peor de los casos de 65.000 muertes. Al final, 392 murieron.


El estudio de Yale encontró que las células humanas ya infectadas con el virus del resfriado tenían significativamente menos probabilidades de infectarse con el H1N1.


Entonces, ¿podría volver a suceder este año?


Public Health England estudió muestras tomadas de unas 20.000 personas durante los primeros cuatro meses de este año, a medida que el coronavirus se afianzaba, y descubrió que los que tenían gripe tenían un 58% menos de probabilidades de tener también coronavirus.


Esto puede tener más que ver con el comportamiento cuando tiene un virus, permanecer en la cama o no salir, lo que significa que es menos probable que entre en contacto con otro virus, explica el profesor James Stewart. 


Sin embargo, el estudio también teorizó una "posible competencia patógena" entre los dos, porque la coinfección (personas con gripe y Covid-19 al mismo tiempo) era sorprendentemente rara.


Un estudio chino sobre dos brotes anteriores de coronavirus, SARS y MERS, también ha mostrado el mismo efecto. La infección por otro virus, como la gripe, protege hasta cierto punto contra una infección por coronavirus.


Pero lo que no está claro y no ha sido probado es lo que sucede al revés. ¿Puede una infección por coronavirus, con o sin síntomas, propagar la gripe? El Dr. Groppelli dice: "Lo único que podemos decir es que, ahora mismo, antes de que llegue el invierno, es demasiado pronto para saberlo".


La mayoría de los científicos están de acuerdo en que no hubo suficiente Covid-19 en circulación en marzo para explicar la dramática caída en los casos de influenza. Y lo mismo es cierto a medida que nos acercamos al invierno. 


Las pruebas aleatorias sugieren que, en mayo, entre el cinco y el seis por ciento de las personas en el Reino Unido tenían anticuerpos corona, aumentando al 17.5 por ciento en Londres, la más afectada, según Public Health England. 


Ahora los casos están aumentando nuevamente, en 90.000 por día, según el Asesor Científico Jefe, Sir Patrick Vallance.


Pero la Dra. Ellen Foxman, autora del estudio de interferencia viral de Yale, dice: “Un virus solo puede interrumpir la propagación de otro si suficientes personas los tienen.

“Cuando hablamos de resfriados comunes, las tasas son astronómicamente altas y muchas personas son asintomáticas. 


'Pero para Covid, en la actualidad creemos que solo entre el 15 y el 20 por ciento de las personas en lugares muy afectados como Nueva York han estado expuestas. La mayoría de los lugares serán mucho más bajos que eso.


"Eso no es suficiente para que Covid prevenga la gripe por interferencia y ciertamente no es suficiente para explicar las enormes caídas en la gripe que hemos visto en las estadísticas".


La interferencia viral, por lo general, tampoco habría causado una caída tan repentina en los casos de gripe, agrega el Dr. Strain. 


En cambio, los científicos están de acuerdo de manera abrumadora en que es mucho más probable que la disminución esté vinculada a intervenciones: distanciamiento social, lavado de manos, encierros y cierres de escuelas y tiendas. 


"Si el coronavirus interfirió con algo, fue nuestro comportamiento", dice el Dr. Foxman.

Ambos virus se propagan de la misma manera: a través de gotitas infectadas. Pero se cree que las personas con Covid son más contagiosas y durante más tiempo que las que tienen gripe.


Una medida de esto es la reproducción, o número R, de la que tanto se habla, la cantidad de personas a las que una persona infectada transmitirá un virus, en promedio.


Covid-19 tiene un número de reproducción de aproximadamente tres, si no se toman medidas para detener su propagación. Significa que se esperaría que una persona se lo diera a otras tres.


Algunos virus son más contagiosos, por ejemplo, el sarampión, que tiene un número R de aproximadamente 15. La gripe, por otro lado, tiene un número R de poco más de uno.


El período de incubación de la gripe también es menor. Después de infectarse con la gripe, generalmente causa la enfermedad en dos días, en comparación con el promedio de cinco días del Covid-19. 


Eso significa que es mucho más probable que las personas se ocupen de sus asuntos mientras, sin saberlo, infecten a otros con Covid-19 que si contraen la gripe.


Significa, dice el Dr. Strain, que incluso las pequeñas medidas de mitigación tendrán un efecto mucho mayor y más rápido en la transmisión de la gripe.


"Todos los estudios sobre mascarillas y distanciamiento social se basan en la prevención de la transmisión de la gripe y han mostrado enormes reducciones", añade. "Así que no es de extrañar que haya funcionado".


Los funcionarios australianos afirman que sus bajas cifras de influenza se pueden atribuir en parte a su programa de vacunación, que el gobierno impulsó en un 50 por ciento, ordenando 18 millones de vacunas en lugar de los 12 millones habituales. 


La enorme geografía de Australia, 32 veces el tamaño del Reino Unido con personas más dispersas, combinada con las estrictas medidas de bloqueo de Covid también jugaron un papel. 



"El número total de casos de coronavirus en Australia fue de alrededor de 27.500 en una población de casi 25 millones", dice el Dr. Strain. "Así que la idea de que Covid está desplazando a la gripe, cuando las tasas son bajas y hay un alto grado de cumplimiento de las medidas de bloqueo, se vuelve absurda".


Sin embargo, existen consecuencias potencialmente no deseadas. Como otros virus más leves, como la gripe o el resfriado común, dejan de circular tan libremente, algunos creen que podríamos tener menos protección contra el coronavirus más peligroso.


El Dr. Foxman dice: “Los resfriados comunes probablemente refuercen nuestras defensas contra otros virus. Si cerramos por completo la transmisión de estos con medidas de bloqueo y luego volvemos a abrir las cosas, ¿veremos picos más grandes de coronavirus y otros virus?


“Estoy firmemente a favor de las medidas de mitigación, pero es un gran experimento. Estaré observando de cerca.


La otra pregunta es si realmente podemos confiar en los datos de la gripe: la mayoría de los funcionarios dicen que las cifras mundiales no son sólidas este año, ya que la vigilancia del coronavirus tuvo prioridad en los laboratorios. 


Menos personas también han tenido citas por síntomas similares a los de la gripe durante la pandemia, por lo que se registran menos casos sospechosos.


Public Health England confirmó que las pruebas de influenza han sido menores este año. Sin embargo, el organismo también dice que los datos disponibles muestran que la actividad general de la gripe es "baja".


También existe el peligro de que, en ausencia de pruebas de casos de gripe en este país y en otros lugares, los casos de gripe se puedan confundir con Covid-19.


Por tanto, el panorama de la gripe está "confuso", dice el profesor Stewart.


Aún se desconoce lo que sucede a medida que avanzamos hacia la temporada de influenza. Algunos señalan que las muertes por influenza podrían reducirse porque muchos de los vulnerables y ancianos ya han sucumbido al coronavirus. Pero la gripe sigue siendo un riesgo muy real.


El profesor Stewart dice: "Necesitamos mantener o aumentar la vacunación contra la influenza, ya que habrá influenza circulando, y si los vulnerables están coinfectados, las consecuencias podrían ser mucho peores".


Fuente

www.dailymail.co.uk


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