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Coronavirus: ¿Podemos hacer que nuestras máscaras sean totalmente ecológicas?

Con máscaras faciales ensuciando el medio ambiente, la búsqueda de soluciones sostenibles está en marcha. ¿Podrían reciclarse en nuevos productos? ¿O podrían las máscaras hechas de materiales orgánicos reducir la contaminación pandémica?



Jean-Marc Neveu y Olivier Civil nunca esperaron encontrarse luchando contra la contaminación de las máscaras desechables .


Cuando fundaron su empresa de reciclaje Plaxtil en 2017, se fijaron en los residuos textiles. El proyecto desarrolló un proceso que convirtió las telas en un nuevo material reciclable que describen como "plástico ecológico".


Pero casi tan pronto como las cubiertas faciales se convirtieron en el atuendo estándar para ayudar a combatir la propagación del COVID-19, la pareja notó máscaras desechables esparcidas por las calles y parques de su ciudad, Chatellerault, Francia.


"Nos dijimos a nosotros mismos: 'No es posible salir de esta contaminación'", recuerda Neveu. "Pensamos que habíamos encontrado una solución para las telas, [así que] tal vez también podamos encontrar una solución para reutilizar las máscaras".


En julio, la empresa inició uno de los primeros programas de reciclaje de mascarillas y desde entonces ha procesado más de 100.000.


Neveu y Civil no se ocupan de las máscaras especiales de grado médico utilizadas por los profesionales de la salud, que tienden a desecharse por separado como desechos clínicos en los hospitales. Y aunque pueden procesar revestimientos faciales de tela, se centran en los desechables a base de plástico.


Máscaras y guantes relacionados con COVID recuperados en tierra y bajo el agua por el grupo de limpieza de ciudadanos Operation Mer Propore.


La evidencia de la contaminación pandémica se puede ver desde las playas solitarias alrededor de Hong Kong hasta la Riviera francesa


La evidencia de la contaminación pandémica se puede ver desde las playas solitarias alrededor de Hong Kong hasta la Riviera francesa

Como muchas de las telas producidas en masa con las que estaban acostumbrados a trabajar contienen grandes cantidades de fibras plásticas, pudieron modificar su proceso existente para lidiar con la composición plástica de las máscaras.


Las secciones de la máscara pasan bajo la luz ultravioleta para matar cualquier partícula de virus restante y se introducen en una trituradora zumbante. Luego, los desechos se mezclan con plástico adicional y se transforman en nuevos productos para ayudar a combatir la transmisión del coronavirus. Esto incluye accesorios para viseras, extensores de correas para mascarillas y abrepuertas para residentes de hogares de ancianos.


Montaje de montones de desechos


No son solo las calles de Chatellerault donde se acumula la contaminación pandémica, sino también las playas y los océanos del mundo. Una vez allí, pueden tardar hasta 450 años en degradarse y desaparecer.


Esther Röling, coorganizadora del Desafío de limpieza de aventuras anual que se celebra en la isla de Hong Kong, ha visto este desperdicio de primera mano. En octubre, el desafío deportivo enfrentó a equipos entre sí en una competencia para eliminar la basura de 13 áreas costeras de difícil acceso alrededor de la ciudad.


Encuentran toneladas de máscaras desechables y reutilizables, dijo Röling. "Te preguntas cómo terminó ahí. ¿Fue simplemente tirado al suelo? ¿O fue en una bolsa de basura que se abrió?"


Desafío de limpieza de aventuras en playas solitarias alrededor de Hong Kong

La contaminación por mascarillas desechables se está acumulando no solo en las calles y en los parques, sino también en las playas remotas y en el océano.

Desafío de limpieza de aventuras en playas solitarias alrededor de Hong Kong


A casi 10.000 kilómetros de distancia, en Antibes, en la soleada Riviera francesa, es una imagen similar. Durante los últimos meses, los buzos y voluntarios de limpieza que trabajan con una organización sin fines de lucro de limpieza de océanos llamada Operation Mer Propre han estado recolectando un número creciente de máscaras encontradas en tierra y en el mar.


"Desde el comienzo del encierro cuando comenzamos a contar, hemos llegado a 800, 900, [y ahora en total] 1000 máscaras", dijo el cofundador Joko Peltier.


Según estimaciones de la ONU , hasta el 75% de todos los plásticos relacionados con el coronavirus podrían terminar como desechos en océanos y vertederos.


Los límites del reciclaje


Sin embargo, no todos están convencidos de que el reciclaje de estos residuos sea posible a escala mundial.


"Lo que están haciendo esos grupos de ciudadanos es realmente beneficioso, pero una vez que lo recolectan, simplemente deben ir a un vertedero o incinerador. No deben esperar necesariamente que se recicle", dijo Jonathan Krones, ecólogo industrial y profesor asistente visitante. de estudios ambientales en Boston College.


Esto se debe a que los programas de reciclaje de mascarillas como Plaxtil son pocos y distantes y la mayoría no tiene el beneficio de un proceso de producción fácilmente adaptable.


Incluso en países con infraestructura de reciclaje sólido, dice, el sistema está diseñado para separar tipos específicos de desechos como botellas o cartón.


"Me imagino que sería técnicamente factible desarrollar un proceso de separación para filtrar las máscaras, pero simplemente no hay suficientes para hacerlo económico", dijo.


La recolección es un gran obstáculo, agrega. Dado que cada máscara solo pesa una fracción de gramo y están esparcidas por las carreteras o mezcladas con otra basura, es difícil y costosa.


"Se necesita mucha materia prima de la calidad adecuada para que valga la pena invertir en la tecnología y el sistema de reciclaje", dijo.


Las operaciones de limpieza han sacado máscaras, guantes y otros desechos del fondo del océano.


El organizador de Opération Mer Propre, Laurent Lombard, lleva máscaras, guantes y otros desechos a la orilla después de recuperarlos del fondo del océano.

Las operaciones de limpieza han sacado máscaras, guantes y otros desechos del fondo del océano.


Cáñamo, caña de azúcar y alternativas sostenibles


Las operaciones de limpieza han sacado máscaras, guantes y otros desechos del fondo del océano.

En cambio, algunos proyectos abordan el material utilizado para hacer máscaras.


La empresa francesa Geochanvre ha creado una máscara hecha principalmente de cáñamo, mientras que en Australia, investigadores de la Universidad Tecnológica de Queensland están experimentando con un producto desechable elaborado a partir de desechos agrícolas.


Las opciones biodegradables son alternativas interesantes para reducir los combustibles fósiles necesarios para la creación de máscaras a base de plástico, dijo Krones, pero no eximen al usuario de la responsabilidad de lo que sucede después.


Las máscaras de base biológica a menudo necesitan sus propias soluciones de composición, explica, porque en los vertederos pueden producir grandes cantidades del gas de efecto invernadero metano cuando las bacterias anaeróbicas se alimentan del material orgánico. Se sabe que el metano es significativamente más potente que el dióxido de carbono.


Un trabajador de Plaxtil examina jirones de mascarilla desechable durante el proceso de descontaminación con luz ultravioleta.

Durante el proceso de reciclaje, las secciones de la máscara pasan bajo luz ultravioleta para ser descontaminadas.


Durante el proceso de reciclaje, las secciones de la máscara pasan bajo luz ultravioleta para ser descontaminadas.

"Creo que mientras tengamos en mente que queremos tener disponibilidad, tendremos que luchar con una variedad de diferentes tipos de compensaciones ambientales", dijo, y agregó que las máscaras de tela reutilizables son la mejor opción. disponible para la mayoría de la gente.


Precimask está desarrollando una cubierta facial transparente con una visera opcional hecha de plástico duro, diseñada para ser duradera.


El aire entra a ambos lados de las mejillas a través de una tecnología que normalmente se encuentra en los filtros de las piscinas y los sistemas de escape de los automóviles, dijo la portavoz de la compañía, Juliette Chambet.


"Queríamos fabricar filtros a base de cerámica que fueran lavables y limpiables, lo que permitiría reutilizarlos tantas veces como se desee sin tener que comprar un nuevo consumible o producir residuos", dijo.


En última instancia, alentar a los usuarios de máscaras a pensar en todo el ciclo de vida de una máscara es clave, explica Neveu.


"Queremos que las personas que se ponen las máscaras se den cuenta de que también son responsables de los desechos", dijo. "No es inevitable que esta [pandemia] se convierta en una catástrofe ambiental".


Fuente

https://www.dw.com

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