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Científicos que ayudaron a identificar virus de la hepatitis C ganan Premio Nobel de Medicina 2020


Dos científicos estadounidenses y uno de origen británico ganaron el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2020 por su trabajo en la identificación del virus de la hepatitis C, que causa cirrosis y cáncer de hígado, dijo el lunes el organismo encargado de entregar los galardones.


El británico Michael Houghton y los estadounidenses Charles M. Rice y Harvey J. Alter fueron galardonados con el Premio Nobel de Medicina 2020 por el descubrimiento del virus de la hepatitis C, anunció el Instituto Karolinska de Suecia este lunes (05.10.2020).


Los tres fueron galardonados por "su decisiva contribución a la lucha contra esta hepatitis, un importante problema de salud mundial, que causa cirrosis y cáncer de hígado", explicó el jurado del Nobel.


A finales de los años 1970, Alter identificó que durante las transfusiones tenía lugar un contagio hepático misterioso y no era ni hepatitis A ni hepatitis B, explica el jurado.


En 1989, se le atribuyó a Houghton y su equipo el descubrimiento de la secuencia genética del virus. Rice, por su parte, analizó durante años la manera en la que el virus se replicaba, investigaciones que condujeron al surgimiento de un nuevo tratamiento revolucionario a principios de los años 2010.


“Antes de su trabajo, el descubrimiento de los virus de la hepatitis A y B habían sido pasos críticos”, dijo la Asamblea Nobel del Instituto Karolinska de Suecia en un comunicado sobre la concesión del premio de 10 millones de coronas suecas (1,1 millones de dólares).


“El descubrimiento del virus de la hepatitis C reveló la causa de los casos restantes de hepatitis crónica y posibilitó análisis de sangre y nuevos medicamentos que han salvado millones de vidas”.


(1 dlr = 8,9053 coronas suecas)


Fuente

Reporte de Simon Johnson; reporte adicional de Niklas Pollard, Johannes Hellstrom, Supantha Mukherjee y Anna Ringstrom; Editado en español por Janisse Huambachano Our Standards: The Thomson Reuters Trust Principles.

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